Demócratas del Senado eligen a Scutari como presidente

By: - November 12, 2021 10:43 am

Senador Nicholas Scutari habla con los periodistas después de que su grupo lo nombró presidente del Senado en una votación simbólica. (Dana DiFilippo para el New Jersey Monitor)

Los demócratas del Senado escogieron a Nicholas Scutari como su próximo presidente en una votación simbólica el viernes, el presidente del Comité Judicial no tuvo oposición después de que la senadora Nia Gill (D-Essex) se retirara de la carrera.

Scutari, también presidente demócrata del condado de Union, necesitará ganar una votación formal en la reorganización de la cámara a principios de enero para convertirse en el legislador más poderoso de Nueva Jersey.

“Ser elegido por este grupo de majestuosos es verdaderamente una lección de humildad”, dijo Scutari en una breve conferencia de prensa después de la votación del caucus. Que un niño pobre de Linden criado por una madre soltera pueda algún día ser seleccionado como presidente electo del Senado es realmente impresionante, y es un verdadero testimonio de que el sueño americano está vivo aquí en Nueva Jersey”.

La mayoría de la junta política del Senado eligió a Scutari como presidente del Senado por voto de voz. De los 22 miembros que asistieron, solo Gill se abstuvo.

El ascenso de Scutari a uno de los rangos más altos de liderazgo en el Senado sigue a la sorprendente derrota electoral del presidente del Senado Steve Sweeney (D-Gloucester) ante el republicano Ed Durr, cuya campaña de bajas donaciones obtuvo una sorprendente victoria de 2.200 votos sobre un titular bien adinerado que parecía estar seguro de ganar un segundo termino antes del día de las elecciones.

El legislador de South Jersey estaba tan seguro de su victoria que anunció su lista de liderazgo días antes de las elecciones. Sweeney, el presidente del Senado con más años de servicio en la historia de Nueva Jersey, admitió su derrota el miércoles.

La victoria volcó el liderazgo en el caucus de la mayoría del Senado y ha complicado la agenda de la cámara, con algunos proyectos de ley que probablemente se retrasarán hasta la próxima sesión legislativa esto para darle a Scutari la oportunidad de opinar.

El presidente entrante del Senado dijo que aún tenía que opinar sobre la legislación de asuntos sin terminar o urgentes, y agregó que esperaba que esas conversaciones comenzarán en los próximos días.

“No he sido presuntuoso de que hoy ocurriría, así que para ser completamente honesto con ustedes, esa es una conversación que ahora (seguirá) adelante y aún no ha ocurrido”, dijo, refiriéndose a la próxima legislación.

Dijo que no había hablado con el gobernador Phil Murphy esto hasta antes de la votación de la junta política del viernes, y agregó que aún no estaba seguro de si los resultados de las elecciones de la semana pasada, en las que las mayorías demócratas en el Senado y la Asamblea se redujeron por segundo ciclo consecutivo, crearíannuevos obstáculos para la agenda progresista del gobernador.

“No estamos listos para definir una posición todavía”, dijo Scutari. Estos son los primeros 45 minutos de lo que esperamos sea un equipo de liderazgo largo y próspero, y lo haremos un paso a paso, una decisión a la vez, después de que tengamos la oportunidad de trabajar colectivamente para llegar a nuestro plan.

Abogado de profesión, Scutari comenzó su carrera política hace más de un cuarto de siglo como miembro de la Junta de Educación de Linden. Se convirtió en propietario de un condado en 1997 y se unió al Senado en 2004.

Se ha desempeñado como presidente del Poder Judicial del Senado durante más de una década y ha forjado vínculos con Murphy y su equipo para promover a la nominación a gobernador y fue una fuerza impulsora detrás del esfuerzo del estado para legalizar el uso recreativo de la marihuana.

Scutari emergió rápidamente como el favorito para la presidencia del Senado en los días posteriores a las elecciones, cuando los bloques regionales comenzaron su propio impulso por el poder.

Los demócratas de South Jersey se movieron rápidamente, viendo a Scutari, un aliado frecuente de Sweeney, como la elección que mantendría de la manera más confiable el poder de la región.

El senador Joe Cryan (D-Union), la presidenta de Educación del Senado Teresa Ruiz (D-Newark) y el presidente de Presupuesto del Senado Paul Sarlo (D-Bergen) buscaron brevemente la presidencia del Senado, pero se echaron para atrás después de que las fuerzas se alinearon detrás de Scutari.

El caucus votó para elegir a Ruiz como líder de la mayoría, mientras que la senadora Sandra Cunningham (D-Hudson) fue elegida para asumir el cargo de presidenta de educación como presidenta interina del Senado.

Ruiz, quien se convertirá en la primera mujer de color en ocupar el puesto de líder de la mayoría, dijo que no espera permanecer como presidenta del Comité de Educación, y señaló a la líder de la mayoría del Senado, Loretta Weinberg (D-Bergen), quien se jubilará en al final de la actual sesión legislativa, no preside paneles. Pero espera que sus prioridades se mantengan prácticamente sin cambios.

Mi enfoque siempre estará en los niños y las mujeres, como lo ha sido en las políticas de trabajo que he realizado, dijo. “La educación y la pérdida de aprendizaje que ha afectado a todas nuestras familias en todo el estado seguirá siendo una piedra angular”.

Scutari dijo que discutirá su agenda política más amplia con Ruiz y Cunningham en los próximos días.

Gill, un senador a menudo independiente con un historial de oponerse al liderazgo de la cámara, ingresó a la carrera después de que Scutari apareciera como un candado para el puesto. Su retiro de la votación del viernes fue informado por primera vez por el New Jersey Globe.

Dijo que tiene la intención de postularse para la presidencia en la votación formal en enero. En una charla de prensa el viernes por la mañana, criticó la votación del caucus, calificándola de opaca y señalando que la selección de Scutari no sería oficial hasta enero, cuando los senadores de ambos lados del pasillo votaran por el presidente de la cámara.

La comunidad y el público pueden opinar. Podemos tener una discusión transparente, robusta y luego en público dejar que la gente ponga sus posiciones en el registro para que el público sepa, así que al continuar, permite que el público tenga su opinión”, dijo. “Me parece que el martes pasado el público dijo: ‘No toleraremos las cosas como de costumbre'”.

Gill dijo que tenía la intención de hablar con los senadores republicanos sobre la presidencia del Senado. No es probable que los miembros del Partido Republicano apoyen a Gill, una abogada de derechos civiles que a menudo ha roto con el liderazgo de su partido.

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Nikita Biryukov
Nikita Biryukov

Nikita Biryukov most recently covered state government and politics for the New Jersey Globe. His tenure there included revelatory stories on marijuana legalization, voting reform and Rep. Jeff Van Drew's decamp to the Republican Party. Earlier, he worked as a freelancer for The Home News Tribune and The Press of Atlantic City.

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