Enfrentan problemas solicitantes del Fondo de Excluidos de NJ

By: - November 29, 2021 1:19 pm

A los residentes que solicitan el Fondo de Excluidos de Nueva Jersey se les ha enviado un correo electrónico para adjuntar los documentos faltantes, pero no se les dice qué documentos, lo que lleva a que algunas solicitudes caduquen.

Cuando finalmente se lanzaron las solicitudes para el Fondo de Trabajadores Excluidos de Nueva Jersey a fines de octubre, los residentes y activistas inmigrantes se regocijaron y comenzaron a presentar las solicitudes de inmediato.

El fondo estaba destinado a ayudar a los inmigrantes indocumentados y además de otros trabajadores que no eran elegibles para otros tipos de ayuda financiera relacionada con la pandemia. Pero casi un mes después de que comenzara el programa, los inmigrantes dicen que están enfrentando obstáculos para que sus solicitudes sean aprobadas, — y mucho menos aprobadas — y los defensores están atascados en la evaluación de las aplicaciones que dudan en hablar.

“Ves a la gente diciendo: ‘No voy a volver, no voy a aplicar de nuevo porque no va a salir nada’, y parece que eso es lo que quieren al hacer el proceso tan complicado”, dijo una mujer que trabajó en un supermercado durante la pandemia y cuya familia contrajo COVID-19 en marzo.

El New Jersey Monitor confirmó que estos residentes solicitaron el fondo de trabajadores excluidos, pero les permitió hablar de forma anónima para que pudieran hablar libremente sin temor a que se les negara su solicitud o se revelara su estado migratorio.

La mujer solicitó una parte del fondo de $ 40 millones dentro de la primera semana que se abrieron las solicitudes. Fue a una clínica comunitaria establecida para ayudar a las personas a presentar la solicitud y tenía documentos como estados de cuenta bancarios, recibos de pago y su identificación. Dijo que el proceso se desarrolló sin problemas y tomó unos 10 minutos.

Una semana después, recibió un correo electrónico diciendo que le faltaban documentos importantes, pero nada que explicara qué s necesitaba cargar. Supuso que era una prueba de haber contraído COVID-19, por lo que subió el resultado positivo de su prueba. Pero para el 20 de noviembre, su solicitud había expirado.

Te sientes defraudado. Otra cosa que no funciona, otra puerta que no se abre. Te sientes desmotivado , dijo la mujer, quien llegó a Estados Unidos hace tres años desde Uruguay. “Todo esto se siente superficial, como si fuera algo para mantenernos felices, para mantenernos tranquilos para que dejemos de insistir”.

La solicitud de su esposo también fue denegada, dijo.

Se han presentado más de 6,000 solicitudes en busca de dinero del fondo, dijo Eva Loayza-McBride, portavoz del Departamento de Servicios Humanos del estado. De ellas, se aprobaron 406 solicitudes y se determinó que 151 no eran elegibles. Más de 5,000 solicitudes están esperando ser procesadas.

Docenas de residentes compartieron historias similares de confusión sobre la solicitud y desesperación después de 20 meses de haber sido excluidos de todas las formas de asistencia directa durante la pandemia, incluidos los cheques de estímulo y las prestaciones por desempleo. Nueva Jersey es el hogar de aproximadamente 475,000 inmigrantes indocumentados.

A muchos les han dicho que les faltan documentos, pero no saben qué s cargar, o que ya han cargado la cantidad máxima de 20 documentos y no pueden editar su solicitud. A otros les han caducado sus perfiles, y no hay forma de solucionarlo más que comunicándose con el estado. A algunos residentes se les ha dicho que no son elegibles, aunque parecen cumplir con todos los requisitos.

La baja cantidad de las subvenciones —$1,000 por persona, con un máximo de $ 2,000 por hogar —  podría disuadir a los residentes que no quieren dedicar horas a revisar el papeleo, tomar un autobús a una clínica y luego completar una solicitud que temen no será aceptada, dijo Chia-Chia Wang, organizadora del Comité de Servicio de Amigos Americanos, grupo de defensores con sede en Newark.

Creo que marca la diferencia, pero esta no es una cantidad de dinero que cambie la vida. $1,000 es apenas lo suficiente para pagar la renta,  y si debe algún servicio médico, es posible que no lo cubra todo. Luego, para la comida, solo es buena por dos a tres meses “, dijo Wang. “La gente simplemente dice, no quiero pasar por el proceso, la cantidad no es tanto y el proceso lleva mucho tiempo”.

Varios grupos de defensa dudan en hablar con los medios de comunicación sobre el proceso de solicitud porque están supervisando las solicitudes, y recibieron $900,000 del estado para encontrar y contratar personas que evalúen los documentos. Se seleccionaron seis organizaciones de activistas inmigrantes para revisar las solicitudes, determinar la elegibilidad de los solicitantes y aprobar las solicitudes, mencionó DHS. No está claro si se reservó algún otro dinero para actividades de divulgación.

Cuando se anunció el fondo, los defensores expresaron su preocupación por la pequeña cantidad de dinero y dijeron que solo ayudaría a 30,000 habitantes de Nueva Jersey. Ahora, están preocupados por el bajo número de solicitantes.

Pero debido a que muchos de estos defensores están atados ayudando a personas para poder solicitar los fondos, estos no tienen el tiempo para ir a las comunidades a anunciarlo. La mayoría de las organizaciones que recibieron fondos adicionales del DHS tienen su sede en North Jersey.

Se necesita tiempo para que las personas confíen en el sistema, para que sientan que pueden y necesitan solicitar. No hemos tenido ese sentido de parte de la comunidad “, dijo Wang. “La emoción está de nuestro lado y lo hemos intentado, pero no hemos visto una respuesta similar de la comunidad”.

Esperando en el limbo

New Jersey Monitor habló con una pareja que dijo que les tomó un día entero recolectar todos los documentos que necesitaban para solicitar el fondo, luego se dirigieron a una clínica comunitaria para completar la solicitud, lo que tomó más de 30 minutos llegar.

La esposa y el esposo, que pidieron no ser identificados porque temían que su solicitud fuera denegada, dijeron que habían estado esperando ansiosamente que se abrieran las solicitudes.

Pero sus solicitudes fueron denegadas, según un correo electrónico enviado por el DHS. El correo electrónico, revisado por el New Jersey Monitor, no explica por qué no fueron elegibles y dice que no deben volver a presentar una solicitud o la aplicación se bloqueará automáticamente.

El hombre cree que la razón de esto es su falta de pruebas de que contrajo COVID-19 en marzo de 2020. Cree que se lo contagió un compañero de trabajo mientras viajaba en automóvil a su trabajo en una fábrica, pero debido a que no había protocolos de prueba sólidos en ese momento, no tiene un resultado de pruebas positivo. Sus síntomas incluían tos, fiebre, fatiga y pérdida del olfato y el gusto. El hombre faltó una semana al trabajo.

Esa semana los retrasó en el alquiler y las facturas, y la pareja tuvo que usar sus ahorros para evitar retrasos. La fábrica donde trabajaba cerró durante la semana de Acción de Gracias, lo que supone una importante pérdida de ingresos. Con la inflación y el aumento de los costos de calefacción, él tenía que conseguir un segundo trabajo, dijo.

“Estamos bastante frustrados”, dijo. Esto nos ayudaría mucho, y es por eso que estamos tratando de hacerlo. Dijeron que estaría abierto para nosotros y que vendría algo de alivio, pero aún no hemos obtenido ese resultado “.

Te sientes defraudado. Otra cosa que no funciona, otra puerta que no se abre. Te sientes desmotivado. Todo esto se siente superficial, como si fuera algo para mantenernos felices, para mantenernos tranquilos y para que dejemos de insistir.

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Otra pareja dijo que fueron rechazados porque la esposa y los hijos de la pareja recibieron beneficios de estímulo. Según la elegibilidad del DHS, las personas pueden solicitar el fondo si otras personas en su hogar recibieron ayuda financiera mientras ellos no la recibieron.

Parece que hay diferentes requisitos para diferentes solicitantes, dependiendo del grupo involucrado, dijo un voluntario. Debido a que diferentes organizaciones están revisando las aplicaciones y no hay un lugar centralizado para hacer preguntas, los voluntarios a menudo se sienten desconcertados sobre qué pasos tomar para corregir las aplicaciones.

Todo es automático. No hay nadie a quien contactar y pedir ayuda , dijo.

¿Más fondos en el futuro?

Desde que el gobernador Phil Murphy anunció el Fondo de Excluidos de Nueva Jersey en mayo, los defensores han dicho que $40 millones no serían suficientes para los cientos de miles de trabajadores migrantes que se endeudaron profundamente durante la pandemia y no eran elegibles para otras formas de financiamiento federal y ayuda estatal.

El gobernador, que recientemente ganó la reelección con el respaldo de grupos de defensa de inmigrantes, ha insinuado una segunda ronda de fondos. Pero con la demanda de la primera ronda tan baja, a algunos activistas les preocupa que esto no justifique para más dinero.

Algunos defensores culpan al estado por no hacer suficiente promoción o por crear un proceso lo suficientemente fácil para los inmigrantes que buscan reclamar esos $1,000.

Algunas personas no son conocedoras de la tecnología. No realizan operaciones bancarias en línea ni compran alimentos en línea”, dijo Wang. “También servimos a una gran cantidad de personas que estuvieron recientemente en centro de detención migratoria, por lo que necesitan más ayuda”.

Señalan a Nueva York, que asignó un fondo común de $2 mil 100  millones, con algunos trabajadores elegibles para hasta $15,600. Si bien ese programa también tuvo problemas, Nueva York emprendió una campaña contra la desinformación, distribuyó los fondos rápidamente a los residentes y pudo proporcionar una cantidad mucho más sustancial de dinero a los solicitantes individuales antes de que se agotara el fondo.

Con seis organizaciones a cargo de procesar y evaluar miles de documentos en Nueva Jersey, Wang está preocupada por la inminente llegada de la fecha límite que es el 31 de diciembre para que los solicitantes puedan reclamar el dinero del fondo. Wang espera que el interés aumente ahora que terminó el Día de Acción de Gracias, lo que dijo que es excelente para las personas que necesitan los fondos, pero enfatiza aún más el sistema.

Estamos aprendiendo de él ahora, pero si el propósito del fondo es distribuirlo a familias e individuos necesitados lo antes posible, debería ser una aplicación diferente, fácil y directa, dijo. No podemos decir que sea un fracaso porque no hemos llegado a la meta, pero necesitan permitir más tiempo y asignar más fondos. Es muy poco”.

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Sophie Nieto-Munoz
Sophie Nieto-Munoz

Sophie Nieto-Muñoz, a New Jersey native and former Trenton statehouse reporter for NJ.com, shined a spotlight on the state’s crumbling unemployment system and won several awards for investigative reporting from the New Jersey Press Association. She was a finalist for the Livingston Award for Young Journalists for her report on PetSmart's grooming practices, which was also recognized by the New York Press Club. Sophie speaks Spanish and is proud to connect to the Latinx community through her reporting.

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