NJ Transit propone aumentos en tarifas de hasta un 15%

By: - January 24, 2024 6:40 am

Los aumentos de tarifas serían los primeros para NJ Transit desde 2015, en ese entonces los precios de los boletos aumentaron en un promedio del 9%. (Dana DiFilippo | New Jersey Monitor)

NJ Transit anunció que buscará aumentar las tarifas hasta un 15% en su próximo año presupuestario y aprobará aumentos de tarifas perpetuos para compensar las pérdidas de ingresos causadas por las disminuciones en la cantidad de pasajeros durante la pandemia, de las cuales la agencia nunca se recuperó por completo.

La propuesta de aumentar las tarifas en autobuses, trenes y tranvías ligeros entre un 12.5% y un 15%, durante un momento en el que los boletos de tren y los viajes en autobús interestatales están experimentando los mayores aumentos, fue recibida con oposición inmediata por parte de los defensores del transporte público.

“Este plan de aumento de tarifas, el más grande en años recientes, impone una carga financiera injusta a los viajeros diarios y las familias que dependen de NJ Transit para sus necesidades de transporte diario”, dijo Renae Reynolds, directora ejecutiva de la Campaña de Transporte del Tri-State. “Es una clara indicación de que la administración actual bajo el gobernador Murphy no está explorando e implementando estrategias alternativas y sostenibles de financiamiento para nuestro sistema de transporte público.”

Los aumentos de tarifas serían los primeros para NJ Transit desde 2015, momento en el cual los precios de los boletos aumentaron en un promedio del 9%.

Aumentos propuestos de tarifas

Autobús (una zona local): $1.80, desde $1.60 (+12.5%)

Autobús (Jersey City a Port Authority): $4, desde $3.50 (+14.29%)

Autobús (Toms River a Port Authority): $24.40, desde $21.25 (+14.82%)

Tarifa base de Access Link: $1.65, desde $1.40 (+13.79%)

Tranvía ligero de Newark: $1.80, desde $1.60 (+12.5%)

River Line: $1.80, desde $1.60 (+12.5%)

Tranvía ligero de Hudson-Bergen: $2.55, desde $2.25 (+13.33%)

Tren (Filadelfia a Pennsauken): $4.85, desde $4.25 (+14.12%)

Tren (Princeton Junction a NY Penn): $18.40, desde $16 (+15%)

La propuesta también solicita que NJ Transit aumente todas las tarifas en un 3% anual a partir de julio de 2025.

Los aumentos de tarifas tienen como objetivo abordar un precipicio fiscal que la agencia enfrenta en el año fiscal que comienza el 1 de julio, cuando los gastos superarán los ingresos en $106.6 millones, según nuevas proyecciones que NJ Transit publicó junto con la propuesta de aumento de tarifas.

Basado en los ingresos por tarifas de NJ Transit, en el presupuesto actual de la agencia, las tarifas más altas generarían suficientes ingresos para cubrir esa brecha pero estarían muy lejos de satisfacer las necesidades de financiamiento en el año siguiente, cuando se espera que enfrenten un déficit de $917.8 millones.

Defensores y algunos legisladores, incluido el presidente del Senado Nicholas Scutari (D-Union), han pedido que el estado restablezca un recargo de impuestos corporativos sobre las ganancias empresariales superiores a $1 millón para satisfacer las necesidades de financiamiento de la agencia, pero los legisladores permitieron que ese recargo expirara a finales de 2023.

“Es obvio que New Jersey Transit necesita apoyo financiero adicional, pero aumentos continuos de tarifas no resolverán el problema. Simplemente no podemos depender de los viajeros diarios para cargar con el peso del déficit de mil millones de dólares de NJ Transit, ni debemos contar con mecanismos de financiamiento de una sola vez para llenar el vacío”, dijo Scutari el miércoles.

El presidente de la Asamblea, Craig Coughlin (D-Middlesex), instó a NJ Transit a considerar cómo afectarían las tarifas más altas a los viajeros, agregando que los legisladores explorarán opciones para financiar el transporte en el estado.

Otros instaron al gobernador a restablecer el recargo, que producía aproximadamente $1 mil millones para el estado anualmente, pero era una fuente volátil de ingresos.

“Obligar a los pasajeros a pagar la cuenta y depender de los ingresos de las tarifas para cubrir la brecha financiera no solo es inequitativo, sino también mala política”, dijo Alex Ambrose, analista de políticas del grupo de reflexión progresista New Jersey Policy Perspective. “Los responsables de políticas eligieron a las corporaciones sobre las familias trabajadoras de Nueva Jersey cuando dieron a empresas ultra ricas como Amazon y Walmart un recorte de impuestos de mil millones de dólares. Para evitar aumentos de tarifas drásticos y recortes de servicios adicionales, restablecer el recargo del Impuesto de Sociedades es la manera inteligente y práctica de financiar NJ Transit”.

Actualmente, NJ Transit se financia mediante una combinación de ingresos por tarifas, subsidios estatales, desvíos y fondos federales de pandemias que se agotarán en algún momento del próximo año fiscal. La agencia no tiene una fuente de financiamiento dedicada.

La agencia llevará a cabo 10 audiencias públicas presenciales sobre los aumentos propuestos la semana del lunes 4 de marzo. Los residentes también pueden enviar comentarios virtualmente mediante un portal en línea o por correo electrónico. También pueden enviar comentarios por correo a las oficinas de NJ Transit en Newark.

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Nikita Biryukov
Nikita Biryukov

Nikita Biryukov most recently covered state government and politics for the New Jersey Globe. His tenure there included revelatory stories on marijuana legalization, voting reform and Rep. Jeff Van Drew's decamp to the Republican Party. Earlier, he worked as a freelancer for The Home News Tribune and The Press of Atlantic City.

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