Proyecto de ley para el desarrollo del Liberty State Park avanza hacia la votación final

By: - June 22, 2022 7:19 am

Un plan encargado por Paul Fireman, dueño de un campo de golf adyacente al Liberty State Park, muestra cómo se vería el parque si el estado permitiera la adición de un estadio, un centro comunitario y más. (Foto de Dana DiFilippo | Monitor de Nueva Jersey)

Durante décadas, los protectores del ambiente han luchado contra los esfuerzos para privatizar Liberty State Park y lo hicieron una vez más el miércoles, cuando uno de ellos emitió una advertencia a los legisladores que se reunieron para reflexionar sobre un proyecto de ley acelerado que abriría el parque estatal más concurrido de Nueva Jersey para el desarrollo.

Si llegaran a avanzar en la legislación sin prestar atención a las preocupaciones de los críticos, advirtió el concejal de la ciudad de Jersey, James Solomon, en una audiencia pública en Trenton, “confirmará nuestros temores más cínicos de que la voz de un multimillonario es más poderosa que la de decenas de miles de residentes en la ciudad de Jersey y New Jersey.”

Pero los miembros de la asamblea estatal y el comité del gobierno local aprobaron unánimemente el proyecto de ley de todos modos, esto después de escuchar a un flujo constante de críticos que acusaron al multimillonario, Paul Fireman de tener conexiones políticas para poder orquestar el proyecto de ley. Ya que Fireman ha intentado repetidamente en los últimos años expandir su campo de golf de lujo adyacente al parque que es de una dimensión de 1,200 acres.

El controvertido proyecto de ley ha avanzado inusualmente rápido a través de la Legislatura esto después de que el Senador Brian Stack (D-Hudson) lo presentará el 7 de junio. La asambleísta Angela McKnight (D-Hudson) presentó una versión a la Asamblea el 16 de junio y parece encaminarse a una votación final la próxima semana.

Su ritmo hacia la aprobación hizo que el ecologista Jeff Tittel se quejara: “En lugar de parques para todos, quieren convertirlo en parques para Paul”.

Fireman, quien no asistió a la audiencia, no logró ser contactado para hacer comentarios.

La votación del miércoles se produjo después de una audiencia pública de dos horas sobre el proyecto de ley, y una semana después de que un panel del Senado también lo aprobara por unanimidad.

“Solo lo hacemos por recreación”, dijo Stack al New Jersey Monitor a principios de esta semana. “No hay una agenda oculta aquí. No de mi parte, puedo decirte eso”.

En ambas audiencias, críticos y simpatizantes se unieron en apoyo a algunas cosas que requeriría el proyecto de ley, incluidos servicios de transporte ampliados al parque y un plan de resiliencia para proteger al parque ante un aumento del nivel del mar y las inundaciones.

La mayoría también dio la bienvenida a la adición planificada de campos deportivos y la remediación de un área de 235 acres de parques contaminados que por ahora están cercados del público.

“Tiene que ser un parque para todos”, dijo el comisionado del condado de Hudson, Jerry Walker, quien testificó a favor del proyecto de ley. “No estamos a favor de privatizar el parque. Solo queremos que el parque refleje a toda la comunidad”.

Ahí es donde terminó el consenso.

El proyecto de ley también asignaría $250 millones para crear y llevar a cabo un plan maestro para Liberty State Park. Un grupo respaldado por bomberos llamado People’s Park Foundation redactó su propio plan que horroriza a los ecologistas, un plan que incluye un centro comunitario de 150,000 pies cuadrados, un anfiteatro/estadio de 5,000 asientos para torneos y una instalación de atletismo con 2500 asientos.

Los líderes de 11 grupos ambientalistas y progresistas enviaron una carta al panel de la Asamblea antes de la audiencia del miércoles para solicitar cuatro enmiendas. Querían una prohibición de la comercialización a gran escala, protecciones permanentes para una península del parque que es ambientalmente frágil donde anidan las aves migratorias, un límite de 50 acres en el nuevo desarrollo para la recreación activa y un esquema detallado sobre cómo se gastarán los $250 millones.

“Recomendamos encarecidamente a los miembros del comité que realicen esos cambios para garantizar que Liberty State Park no se está vendiendo al mejor postor”, testificó el director de Environment New Jersey, Doug O’Malley.

Pero el panel de la Asamblea, sin ninguna explicación, no adoptó ninguna de esas enmiendas.

Después de la audiencia, el asambleísta Anthony Verrelli (D-Mercer), presidente del comité, le dijo al New Jersey Monitor que no sabe si actuará para promover un proyecto de ley en competencia el cual restringiría el desarrollo en Liberty State Park, mientras los ambientalistas imploran al comité por hacerlo. El senador Bob Smith (D-Middlesex), quien preside el comité del Senado que avanzó el proyecto de ley de Stack la semana pasada, dijo que no promovería el proyecto de ley que favorece a los ambientalistas.

Los proyectos de ley ahora van a los comités de asignaciones en sus respectivos órganos, donde aún se pueden hacer enmiendas.

Los críticos prometieron ahora centrar su atención en el gobernador.

“El gobernador va a tener que decidir: ¿Se va a poner del lado de la gente que usa el parque o de la gente que quiere explotar el parque?”, dijo Titel.

Una portavoz del gobernador se negó a comentar.

Nikita Biryukov contribuyó.

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Dana DiFilippo
Dana DiFilippo

Dana DiFilippo comes to the New Jersey Monitor from WHYY, Philadelphia’s NPR station, and the Philadelphia Daily News, a paper known for exposing corruption and holding public officials accountable. Prior to that, she worked at newspapers in Cincinnati, Pittsburgh, and suburban Philadelphia and has freelanced for various local and national magazines, newspapers and websites. She lives in Central Jersey with her husband, a photojournalist, and their two children.

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